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传Meta计划开设实体零售店 用于展示VR和AR等硬件设备

11月6日消息,在宣布将公司名称更改为Meta,全力进军元宇宙业务之后,Meta的第一步做法可能是开设零售店,向消费者展示虚拟现实(VR)头盔和增强现实(AR)眼镜等硬件设备。

知情人士透露,Meta内部已讨论过开设最终将遍布全球的零售店的问题。该消息称,这些零售店将用于向人们介绍该公司Reality Labs部门制造的设备,如虚拟现实头盔,未来还可能包括增强现实眼镜。这些设备是通往元宇宙的大门。在这个未来的数字世界里,人们几乎能够无缝地从虚拟世界转向现实世界。Facebook联合创始人、首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)上周将自己的公司更名为Meta,并提出了将元宇宙作为下一个社交平台的愿景。这些商店将有助于向人们展示虚拟现实和增强现实可以是有趣和令人兴奋的,就像扎克伯格看到的那样。

据Meta的内部文件显示,这些零售店的目的是让世界“更加开放和互联”。文件显示,它们还旨在激发“好奇心、亲密感”等情感。知情人士透露,关于开设实体店的内部讨论比品牌重塑早了好几个月,且关于这一举措的认真工作已于去年开始。据悉,这个仍在开发中的项目可能不会继续进行,但如果Meta开设零售店,这将是该公司首次尝试这么做。Meta基本上以数字形式存在,超过35亿人使用其包括Facebook、Instagram、WhatsApp和Messenger等在内的流行社交应用。

Meta发言人表示,该公司无法确认开店计划,但表示其最新的虚拟现实头盔“需求量很大”,其硬件一直在合作零售商处有售。

在扎克伯格大谈元宇宙之时,他的公司正在努力应对监管和社会挑战。前员工弗朗西丝·豪根(Frances Haugen)以告密者的身份把Meta推向风口浪尖。豪根今年5月从Facebook离职。随后,她向《华尔街日报》提供了数千页内部文件,证明该公司是如何意识到它在许多国家造成了两极分化,导致人们陷入错误信息的洪流。后者由此撰写了《Facebook档案》连载文章。在此之后,豪根的代理律师又把这些文件提供给美国证券交易委员会和美国国会。豪根指出,Meta在保护社会免受伤害方面做得不够。尽管尚不清楚她的理由有多充分,但这些披露的信息引起了立法者和监管者的关注。

对元宇宙的怀疑也比比皆是。虽然Meta的Reality Labs部门曾在去年流行的低价头盔Oculus Quest 2上取得了一定的成功,但虚拟现实仍然只是爱好者和发烧友的小众市场。虚拟现实的硬件通常很昂贵,并且难于使用。一些用户报告称使用头盔让他们恶心。

卡内基梅隆大学泰珀商学院的教授蒂姆·德尔登格(Tim Derdenger)说:“我们充其量只能猜测,一套完整的Meta产品或服务至少需要5到10年的时间。他说,Meta正在开发的东西类似于21世纪初的电脑游戏《第二人生》,称其为“《第二人生》类似服务的第二次尝试,但希望更具沉浸感。”

不过扎克伯格表示,他认为现在是构建他认为自智能手机时代以来计算平台的下一次重大转变的时候了。在未来,扎克伯格的应用将不再受制于苹果和谷歌规定的规则,这两家公司拥有分发Facebook、Instagram、WhatsApp和Messenger的应用商店。

科技公司自己开店并不新鲜。PC制造商Gateway在上世纪90年代也开设自己的零售店。苹果同样也开设零售店,让用户可以测试设备并得到他们问题的答案。微软、亚马逊和其他公司也相继推出了自己的零售店。近年来,Meta尝试了一些实体零售。除在机场开设快闪店外,该公司还在曼哈顿SoHo区开设了一家快闪店,展示其Oculus硬件产品。2018年,该公司还在梅西百货开设了一家快闪店,旨在将更多小企业带入该平台。

据媒体获得的Meta内部文件显示,如果该公司的零售店业务开始运营,它们将展示Portal设备(允许人们在Facebook进行视频聊天的电话会议小工具)以及Oculus耳机等产品。此外,Meta的零售店还将展示包括Meta与雷朋一起开发的可用于牌照和录像的声控太阳镜。

文件显示,Meta零售店的早期设计看起来很现代,建筑外观呈现出扁平的极简主义美学,Facebook品牌的布局也很微妙。文件称,该公司考虑将其门店命名为Facebook Hub、Facebook Commons、Facebook Innovations、Facebook Reality Store和From Facebook,最终决定将Facebook Store作为主要候选。目前还不清楚Meta品牌重塑将如何影响门店的命名。即将担任Meta首席技术官的安德鲁·博斯沃思(Andrew Bosworth)上周表示,Oculus品牌将被终止,取而代之的是Meta这个名字。他说,Oculus Quest将成为Meta Quest,而Facebook Portal将更名为Meta Portal。

内部文件还显示,Facebook旗舰店原计划开设在在加州伯林盖姆(Burlingame),Meta旗下的Reality Labs在此地拥有一个办公室。目前还不清楚这些计划是否会继续执行。

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